一条苹果传输线背后利润破解战争

一条苹果传输线背后利润破解战争

你点击付款,买下一条 9.9 元人民币包邮的苹果传输线;你成为这条传输线本月下单的 30 万买家之一。恭喜你,你不仅买到了这条看上去光鲜亮丽的线,还亲自见证一场旷日持久的战争,以及战争背后鲜血淋漓的暂时胜利者。

一条苹果传输线背后利润破解战争

淘宝上淋琅满目的 iPhone 传输线产品。一条线引发的「战争」

从某种角度上说,iPhone 和它的老爹贾伯斯一样,不是一个让人愉悦的朋友。因为它对于自己的「合作伙伴」──例如传输线──有着严苛甚至残酷的要求。

「为了保护手机数据的安全传输」、「为了防止不稳定的电压对手机和用户造成伤害」这样的理由,苹果还可以给你一万个。总之,为了判断哪些传输线是「自己人」,苹果推出了一个名为「MFi(Made For iXXX)」的认证机制。身为数据线生产商,如果想要「光明正大」地生产传输线,一个必要的步骤就是向苹果申请 MFi 认证。

一条苹果传输线背后利润破解战争

MFi 认证标誌

没问题,人在屋檐下不得不低头,我们就来「入境随俗」一下,看看获得苹果的 MFi 认证到底难不难。

雷锋网联繫到深圳某公司,他们表示可以帮助企业进行 MFi 认证。这家公司的业务经理告诉雷锋网,

一条苹果传输线背后利润破解战争

代理 MFi 认证的某公司网站上所提供的服务、周期和价格。

讲真的,达到这个标準,对于一般的传输线生产企业来说还是有相当难度的。某个获得 MFi 认证的传输线生产商向雷锋网透露:

然而对于只想「安静地做条传输线」的山寨厂商来说,按部就班地拿到什幺 MFi 认证,然后做一条 30 元以上的传输线什幺的简直太没有骇客精神了。

这场有关传输线的战争就此打响。

魔鬼晶片

如果你以为手中的苹果线只是一条电线而已,那就大错特错了。

故事还要从贾伯斯在世的日子讲起。那时候苹果採用的是「30 针」连接埠的传输线。此物虽然看上去勇猛粗壮,但是安全性能却不十分理想。虽然苹果有一套验证机制来辨识官方认证配件,但是却有骇客把认证规则和代码完整地洩露出来。这对于山寨厂商来说,简直是天堂。山寨厂的狂欢持续到 2012 年,那一年苹果推出了 Lightning 连接埠。

这下,苹果和盗版传输线正式撕破脸──只有贴着 MFi 认证的传输线才可以和 iPhone 配合,没有任何例外。这种近乎残酷的辨识能力让山寨厂百思不得其解。

不过,随着着名的晶片拆解小组 Chipworks 把官方传输线「开膛破肚」放到显微镜下,一切都真相大白。

一条苹果传输线背后利润破解战争

Lightning 连接埠的内部。

黄豆大小的充电头上,居然排列了 4 块晶片。真可谓方寸之间,列阵千军万马。其中有两个晶片较为简单,只有几个晶体管,另外一个是上一代就存在的电源控制晶片。然而,这第 4 块晶片却大有玄机。在显微镜下,这个晶片「辽阔如草原」。

一条苹果传输线背后利润破解战争

魔鬼晶片「BQ2025」

这个晶片来自大名鼎鼎的「晶片航母」:德州仪器(TI)。最神秘的是,这个晶片并未出现在德州仪器的官方名录上,所有对于它的好奇,都被截断在晶片表面喷涂的「BQ2025」之上。

4 年后的今天,我们当然可以知晓,这块晶片正是传输线中的「灵魂」,正是它透过和苹果装置上的晶片「对暗号」来确认彼此的身分。根据晶片专家的研究,这种硬体加密方法可以媲美当年 SONY 笔电採用的「时时对码」加密程序。一旦检测到数据线「形迹可疑」,苹果手机会立刻断开电路,选择罢工。

通过 MFi 认证的厂商,就是要透过苹果指定的香港经销商来买这块「魔鬼晶片」,每块晶片的价格大概是 2 美元。

一条苹果传输线背后利润破解战争

Lightning 连接埠内部全貌。

看到这里,你是不是觉得搭载了如此豪华阵容的传输线卖到 100 多元人民币还有那幺一点点合理呢?

山寨厂显然不这幺想,他们的目的是做出人人都买得起的 10 块钱传输线。为了这个崇高的目标,他们把全部的火力都集中在这个「魔鬼晶片」上。

传输线「越狱」

正所谓哪里有压迫,哪里就有反抗。

在 Lightning 连接埠刚刚推出的时候,一条苹果认证的传输线可以卖到 200 块人民币,而其中很大一部分利润都被苹果分走。如果能够複製出「魔鬼晶片」,就可以瞬间把传输线的售价拉低到十分之一以下。这其中的利润是一个天文数字,足以驱动骇客们刀头舔血。而事实显然证明,这些骇客们成功了。

主攻 iOS 安全研究的 360 涅槃团队负责人高雪峰告诉雷锋网,

雷锋网和一名接近破解传输线厂商的人士取得联繫,大致勾勒出这条破解产业链的脉络:

    一条苹果传输线背后利润破解战争

    中国厂商生产的破解版魔鬼晶片。

    雷锋网经过调查发现,这个产业链经过 4 年的发展,已经相当成熟。

    在深圳,有上百家供应商可以提供「破解魔鬼晶片」。这些晶片的售价极其低廉,如果採用最低劣的材料製作,平均每条传输线的成本可以控制在 5 毛钱左右。

    很多人都对 iOS 越狱有所耳闻,但殊不知在阴影之下还存在一个同样巨大的产业──传输线越狱。

    根据前述业内人士透露,

    一条苹果传输线背后利润破解战争

    在淘宝上出售的 Remax 品牌传输线。

    在淘宝上,Remax 的售价基本稳定在 20 元上下。按照这个价格计算,Remax 一年的销售额就超过 4 亿人民币。这个产业已经庞大到很难让人视而不见。

    不过,你以为苹果会坐以待毙吗?

    山寨苹果线的「保用期」

    如你所知,iOS 的每一次升级,苹果都会修复已知的漏洞。

    而对于传输线的验证漏洞,也会随着系统的升级而被修补。一旦破解传输线所利用的漏洞被苹果封堵,这条线就会立刻失去作用。这也解释了为什幺很多破解传输线在刚买来的时候非常好用,而大约一个月之后,就会出现被苹果警告的现象,而再过两个星期就变得彻底不可用了。

    如此说来,破解传输线的生命,和它改採用漏洞的寿命一样长。一条破解传输线,即使物理结构完好无损,也是存在「保用期」的。你还记得在文章的开头,我称这根 9.9 元包邮的传输线为「暂时的胜利者」吗?原因就在此。

    传输线存在保质期,某种程度上对于生产厂商来说是个好消息。一个花不到 10 块钱购买苹果线的用户对于这条线的质量本来就没有很高的预期。

    而这根数据线背后隐匿的「旷世战争」,似乎并没人关心。

    一条苹果传输线背后利润破解战争